The Genius of Drawing

 

These geniuses are Rembrandt, Da Vinci, Rubens, Van Dijk, Adriaen van de Velde, and other masters. And their drawings – rare occasion! – are shown in a lovely 17th century mansion in Amsterdam. If you have the possibility to go there, do it! Both this exquisite exhibition and its lovely shrine are worth it… Read my blog (in French) about this show in what is called the Cromhout Huis.

Source: Les génies du dessin

Des modèles façon XIXe siècle

It’s just a nice little show in the shadow of two big – and important – exhibitions at the Rijksmuseum – Hercules Segers and Frans Post, both XVIIth century painters – but it’s charming and it’s worth spending a moment there. Ninety photographs of flowers, fruits, leaves, animals – to show the artists of those days how to paint them. So it’s a ‘modern’ invention – photography – at the service of art. At the same time, these compositions are pieces of art in themselves. Make sure you take a look when you’re in the Rijksmuseum or thereabouts.

Source: Des modèles façon XIXe siècle

Un paysagiste admirable : Adriaen van de Velde

So many exhibitions to see, so many beautiful art works and other interesting things… And it’s all happening at once. I confess that, as a blogger, I try and run after it all, but sometimes, I can’t keep up pace…  And that is why so far I didn’t write about this admirable retrospective, of a most important 17th century landscape painter… You’ll have to rush to the Rijksmuseum, for it’s on till September 25th only… and it’s worth the run, I can tell you.

 

A peine une exposition s’ouvre, et une nouvelle s’annonce. Et parfois, il y en a deux qui commencent en même temps. Comme blogueuse, il m’arrive de manquer de temps pour les décrire toutes. C’est ainsi la toute belle rétrospective sur Adriaen van de Velde n’a pas encore reçu ici toute l’attention qu’elle méritait. Voilà qui est fait, fût-ce un peu tard: vous n’avez plus qu’une dizaine de jours pour aller voir l’exposition, alors courez-y! Elle vaut le coup. Et en mêe temps, vous jetterez un coup d’oeil sur quelques-uns des autres trésors que le Rijksmuseum héberge en ce moment, comme les portraits de Marten et Oopjen, comme la triptypque de Lucas van Leyde, ou l’expositon des estampes japonaises modernes…

Source: Un paysagiste admirable : Adriaen van de Velde

La folie de Vincent

In the present turmoil, what can we do better than visit a most interesting, if small, exhibition, admire his late paintings, and learn all there is to learn about the mystery of his (psychiatric) disease, his suicide and the famous ear he cut off… And, of course, there are his canvases and drawings. Admirable, as always. In the Van Gogh Museum in Amsterdam.

Read my French blog about it, at Vu du Nord (Le Monde):

Quelle était exactement la nature de la mystérieuse maladie de Van Gogh? Était-il épileptique? Bipolaire? Schizophrène? Neurosyphilitique? Ou simplement alcoolique (ça, il l’était certainement). Tous les diagnostics ont été lâchés, et continuent de l’être. En fait, plus d’un siècle après son suicide, on ne le sait toujours pas. Mais une belle petite exposition fort intéressant nous montre tous les faits connus, et met tous les éléments bout à bout. Y compris ceux concernant la fameuse oreille coupée, dont le mystère (Van Gogh l’avait-il coupée entièrement ou juste un bout?) est enfin éclairci, grâce au dessin retrrouvé de son médecin traitant de l’époque. Et il y a – à côté de bien d’autres oeuvres des dernières années de Van Gogh – le portrait de ce médecin, qu’il n’aimait pas et qu’il a vendu après la mort de son ami – et qui, à présent, nous est revenu du Musée Pouchkine de Moscou. A voir au Musée Van Gogh d’Amsterdam.

Source: La folie de Vincent

 

Marten et Oopjen : jeunes, riches, et célèbres

Marten Soolmans and Oopjen Coppit

They were young, famous, rich. They had their portrails made by a painter who was ‘hot’ in those days: Rembrandt van Rijn – himself young, famous and well to do. And just married (Marten and Oopjen celebrated their first anniversary – and waited for their first child to be born). For 400 years, they were part of private collections. Now they have been bought by the Rijksmuseum in Amsterdam and the Louvre in Paris. Together. And so Marten and Oopjen will travel to and fro every so often (not too often, though…). But for now… they are home, in Amsterdam, where they came from. And until October 2016, they will be on show in the Rijksmuseum, next to the Night Watch, Rembrandt’s next assignment… So go and admire them while you can (and if possible, today Saturday 2 July, when the museum will be free)! Admire their lace, their silk, their fashionable clothes, their jewelry – all so well rendered by Rembrandt, who painted them like princes… the 17th century’s jet set of Amsterdam…

 

Source: Marten et Oopjen : jeunes, riches, et célèbres

Catherine la grandissime

Elle avait une personnalité complex, l’impératrice Catherine, « la plus grande »… Despote éclairée, stratège avisée, très cultivée, amie des grands écrivains de son temps, protectrice des artistes – et en même temps, une monarque à la main de fer, au besoin gantée de velours… Et, en un sens, une self-made woman. Un diamant qui s’est taillé lui-même, comme le dit le sous-titre de l’exposition sur « Catherine la plus grande » qui vient de s’ouvrir à l’Hermitage d’Amsterdam.

Source: Catherine la grandissime

Born to Leave

I was doing well back home in Beirut. I had what I thought was all I needed: a loving family, wonderful friends, a great job. Everything seemed perfect in my own little circle. But it was a circle …

Source: Born to Leave

L’Ecole d’Amsterdam

Come and have a look at this particular architecture. Notice those ornaments and curbs, those particular windows and roofs (tiles seem to be all over the place). It is what they call the Amsterdam School (1910 – 1930). And when you enter one of these buildings, ideally you would see interiors that are as extraordinary as the outside: sculpted furniture, atained glass lamps, carpets with geometrical designs… The furniture of the Amsterdam School is much less known than the architecture – perhaps because it is inside. Now, there is a wonderful, big exhibition of this furniture, often created by the same architects that built the houses, hotels, villas and other constructions. Read my blog about it (in French), in Vu du Nord. You may start right here:

Venez voir cette architecture particulière qu’on décrit comme l’Ecole d’Amsterdam, centenaire cette année (2016) et concentrée effectivement à Amsterdam (bien qu’on la trouve aussi ailleurs). Et venez voir, au Stedelijk Museum d’Amsterdam, la grande et belle exposition sur le mobilier – meubles, lampes, pendules, papiers peints, vitraux – qui fait partie de cette même école, et créé souvent par les mêmes architectes, et par quelques autres. L’Ecole d’Amsterdam n’a pas vécu très longtemps: dix, quinze années peut-être. Mais elle a laissé une marque indélébile, à la fois parce qu’elle est si typique et si reconnaissable et parce qu’elle allait de pair avec une idéologie ‘de gauche’, qui aspirait à de meilleurs logements pour les ouvriers, à les ‘élever’ en mettant des oeuvres d’art à portée de leur main: dans les rues, incorporées dans les bâtiments, partout. Cet héritage a été ignoré, négligé pendant plusieurs décennies, pour être redécouvert dans les années 1970. Maintenant, ce sont des visiteurs venus du monde entier qui viennent admirer les oeuvres laissées par l’Ecole d’Amsterdam.

Source: L’Ecole d’Amsterdam